Nueva maniobra de la Secretaría de Minería de la Nación para evadir sus responsabilidades en San Antonio Oeste fracasa en el Juzgado Federal de Viedma

En respuesta a una nueva presentación de la Secretaría de Minería de la Nación solicitando al Juzgado Federal se dieran por cumplidas las obligaciones de remediación que se le habían ordenado en el marco del recurso de amparo presentado por la Multisectorial, el Juzgado Federal de Viedma a  de la Jueza Mirta Filipuzzi ordenó al Estado Nacional el pasado 29 de marzo que arbitre en forma urgente las medidas necesarias para remediar las calles y veredas contaminadas donde funcionaba la Fundición (manzanas 383 y 384 de San Antonio Oeste) bajo apercibimiento de evaluar las conductas de los responsables como incursas en desobediencia judicial.

En consecuencia, el Estado Nacional debe informar en forma precisa las medidas que se han adoptado o adoptarán en lo inmediato para el cumplimiento efectivo y eficaz de lo ordenado por la Justicia Federal indicando objetivos, métodos y plazos de ejecución para evitar que los altísimos niveles de metales pesados detectados en el lugar sigan afectando la salud de los ciudadanos sanantonienses, sobre todo la de aquellos que viven en las dos manzanas mencionadas.

Cabe aclarar que estas medidas deben tomarse hasta tanto se ejecute la remediación definitiva de dichas manzanas y el resto de las zonas contaminadas, que también se reclama en el amparo presentado.

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Sobre incumplimientos y reuniones

Como veedora y representante de la Comisión Multisectorial en el Comité de Inspección de la obra de remediación fui invitada por la Lic. Carolina del Valle, funcionaria de la Secretaría de Minería de la Nación, a participar en la reunión que se desarrollará hoy lunes 28 de enero en Viedma, “ a fines de avanzar en el proyecto SAO”.
Desde que se produjo la paralización de la obra, diez meses atrás, he participado en más reuniones de este tipo que las que puedo contar, en Buenos Aires y en Viedma, haciendo un gran esfuerzo personal.

Pero mientras se desarrollaban todas estas reuniones “para avanzar en el proyecto SAO”, la misma Secretaría de Minería presentaba ante la Justicia recursos diversos con la intención de evadir el cumplimiento de la sentencia judicial que la obligaba, precisamente, a avanzar en el proyecto SAO, y en particular, a remediar la brutal contaminación a la que están expuestos los vecinos que transitan por calles y veredas de La Fundición. Las reuniones no fueron más que una puesta en escena, un “hagamos como si …”, una estafa moral.

La Justicia rechazó los recursos, uno tras otro, y emplazó al organismo nacional a cumplir con la medida judicial ordenada, bajo apercibimiento de evaluar en su oportunidad el pedido de desobediencia judicial. En este contexto la Lic. del Valle nos invita a una reunión “para avanzar en el proyecto SAO”, haciendo una gran difusión mediática de la convocatoria.

Pero de la lectura de los documentos anticipados via email, concluyo que en la reunión se planteará una alternativa de intervención que está muy lejos de ser la remediación ordenada por la Justicia, una intervención que hasta desconoce las recomendaciones planteadas por técnicos de los organismos provinciales, una intervención que no despeja ninguna de las dudas y temores que expresamos reiteradamente. Una vez más, la puesta en escena y una remediación que no llega.

Como Multisectorial hemos decidido no participar de esta reunión, ni de ninguna otra, hasta que el Estado Nacional evidencie estar dispuesto a hacerse cargo de sus obligaciones. Esperamos que el Estado Provincial asuma sus propias responsabilidades en lo que hace a la salud pública y la calidad del ambiente y que el Estado Municipal se haga cargo de lo que le compete en cuanto a garantizar la seguridad y eficacia de la intervención planteada.

Si la obra se pone en marcha, actuaremos desde nuestra condición de veedores, para constatar la calidad de la remediación de calles y veredas del barrio de La Fundición, informando sobre ello a los vecinos y a la Justicia. Mientras tanto, trataremos de no perder tiempo, malgastar dinero o dilapidar esfuerzos.

Ojalá los funcionarios hicieran lo propio.

 

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Alarma ante resultados del muestreo de suelos en veredas de La Fundición

El resultado del muestreo de suelos de las veredas de La Fundición (manzanas 383 y 384 de la planta urbana de San Antonio Oeste) realizado conjuntamente por Geamin y Taym en el mes de mayo (véase Realizan muestreo de suelos) fue dado a conocer en estos días.

El informe compartido por Carolina del Valle es la Revisión 08 del “Muestreo y Resultados de Arsénico, Plomo, Zinc, Cobre, Vanadio y Cadmio en suelos…”, y tiene fecha del 12/09.

Se incluyeron los suelos de vereda de las manzanas 383 y 384 y de las veredas del otro lado de la calle en cada caso.

Los resultados son alarmantes. En el caso del plomo, mientras que la concentración máxima planteada por la ley para suelo residencial es de 500 ppp, se informan en el documento concentraciones de decenas de miles de partes por millón del contaminante en superficie; esto es, al alcance de cualquiera. Pero también son incompatibles con el suelo residencial concentraciones de arsénico, cobre y cinc.

Informe resultados del muestreo de suelos en veredas de La Fundición

La situación y la alarma que estos resultados han generado fue comunicada por esta veedora a las autoridades municipales y provinciales, incluyendo al Intendente Ojeda, autoridades del Ministerio de Salud, de la Secretaría Legal y Técnica de la Gobernación, la Secretaría de Ambiente y  la Secretaría de Minería de la Provincia,  exigiendo una urgente intervención de su parte. Se comunicó también la situación a la Defensoría General del Ministerio Público Fiscal y a la Defensoría Oficial ante el Juzgado Federal de Viedma.

Más allá de lo expuesto, resulta sorprendente la demora en dar a conocer públicamente la situación en La Fundición, que evidentemente algunos conocen desde mayo.

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Reuniones en Buenos Aires y Viedma. Propuesta presentada ante el Comité de Inspección

Finalmente el pasado 10 de octubre la Secretaria de Minería de la Nación Carolina Sánchez recibió en Buenos Aires a miembros de la Comisión Multisectorial.  Durante la reunión, de la que también participaron Carolina del Valle y otros funcionarios del organismo nacional, se trató especialmente la situación de La Fundición, objeto de las medidas cautelares vigentes. Al respecto, Sánchez expresó su convicción en relación a la necesidad de “separar a la gente del plomo”, y solicitó a sus funcionarios avanzaran en la formulación de una propuesta para ser presentada ante el Comité de Inspección de la obra, integrada por los organismos provinciales involucrados, la Municipalidad y esta veedora.

A tal efecto se convocó una reunión en Viedma el día 25 de octubre, de la que participaron representantes de la Secretaría de Ambiente y la Secretaría de Minería de la Provincia, esta veedora y el Ing. Gabriel Cueto, de Vialidad Rionegrina, cuya presencia se solicitó especialmente como experto en temas viales. La Municipalidad no estuvo representada en la oportunidad.

Por la Secretaría de Minería de la Nación estuvieron presentes Carolina del Valle, Horacio Joulia, Adolfo Vartanian y Marco D’Angelo. Del Valle y Joulia describieron la propuesta, que consiste básicamente en generar en las calles una capa similar a un suelo cemento de 5 cm. de espesor, y un contrapiso de entre 6 y 8 cm en veredas que se ejecutaría después de “compactar” el suelo.

El planteo fue fuertemente objetado por esta veedora y se discutió con los presentes por espacio de aproximadamente dos horas, concluyéndose:

  • la propuesta presentada no es una remediación, sino apenas una intervención de alcance limitado.
  • el objetivo que persigue  -reducir la exposición de las personas a los contaminantes- no podría en todo caso garantizarse más allá de algunos pocos meses, según ratificó el Ing. Cueto, por la previsible obsolescencia de un “pavimento” de 5 cm encalles de tránsito pesado e intenso.  No se menciona quién se haría cargo del mantenimiento de este pavimento, lo cual fue también objetado por esta veedora.
  • en cuanto a la intervención en veredas, considerando que presupone una compactación que logre bajar entre 6 y 8 cm el nivel del suelo natural,  su factibilidad no está garantizada para un suelo arenoso como es el del sitio.

La reunión finalizó con el compromiso de los funcionarios nacionales de subsanar las objeciones planteadas y remitir una propuesta superadora en algunos días, cosa que a la fecha no se produjo.

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Sólo silencio desde la Secretaría de Minería de la Nación

Quince días han pasado desde la presentación de la nota dirigida a la nueva Secretaria de Minería de la Nación, Carolina Sánchez, solicitando respuestas para San Antonio Oeste, que como es de público conocimiento, las necesita de manera urgente.

Pero no hubo respuesta.

Obviamente la funcionaria tiene temas en su agenda que considera más importantes, y probablemente los vecinos de San Antonio no configuramos un núcleo que amerite su atención, aunque hayan sido falencias de la propia Secretaría las que nos dejaron expuestos al plomo, al arsénico, al cadmio y demás venenos que nos legó originalmente la actividad minera,  y de los que no lograron liberarnos todavía, a pesar de los millones de dólares gastados en los sucesivos intentos, particularmente del último, bajo la responsabilidad de Carolina del Valle.

Efectivamente, es mucho más fácil habilitar actividades contaminantes que remediar la contaminación. Sobre todo, más rentable.

Mientras tanto, se lotean y venden terrenos contaminados, se desarrollan actividades públicas en sitios contaminados, los chicos juegan en veredas contaminadas y la circulación peatonal y vehicular recontamina los escasos terrenos que habían sido saneados.

Y nadie se hace cargo. Nadie.

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Sin avances en la remediación

Más de tres meses pasaron desde que Geamin y Taym abandonaron la obra de remediación en San Antonio Oeste, dejando tras de sí  pilas sin intervenir con escorias a cielo abierto;  volúmenes indeterminados de suelo contaminado en las que fueron intervenidas; parcelas urbanas inutilizadas por un tipo de remediación que nunca fue acordada o autorizada por sus propietarios, calles y veredas de la planta urbana con inadmisibles concentraciones de metales pesados.

Se había agotado el presupuesto, dijeron.

El 17 de abril la Jueza Filipuzzi hizo lugar a la medida cautelar peticionada por miembros de la Multisectorial, a la que adhirieron más de mil ciudadanos santantonienses, y ordenó al Estado Nacional  que “arbitre en forma urgente las medidas necesarias para remediar los sitios identificados como calles y veredas de las Manzanas 383 y 384 de San Antonio Oeste”.

El 3 de mayo la misma Jueza Filipuzzi resolvió en favor de otra medida cautelar que con un objetivo similiar fuera solicitada por la Defensoría Pública Oficial ante el Juzgado Federal.

Ambas medidas fueron apeladas por la Secretaría de Minería y remitidas para su resolución a la Cámara Federal en General Roca.

Lo actuado judicialmente, las gestiones, los viajes, las solicitudes y el tiempo invertido en  reuniones han arrojado hasta el presente un resultado exiguo: una nueva medición de las concentraciones de metales alrededor de las manzanas 383 y 384, es todo lo que se ha ejecutado. Más allá de las expresiones de deseo y algún camino recorrido para la obtención de financiamiento, nada en concreto puede ser comunicado a los vecinos.

La última semana el gobierno nacional produjo cambios ministeriales que incidieron en la Secretaría de Minería. No está claro cuáles serán las implicancias de la situación en el destino de la remediación en San Antonio Oeste.

Mientras tanto, los vecinos siguen expuestos al plomo y demás metales pesados presentes en las calles y veredas de La Fundición, y los patios que tanto costó limpiar se siguen recontaminando. Que se hayan dilapidado recursos públicos y esfuerzos privados no parece ser una preocupación. La salud pública, tampoco.

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EN SILENCIO, TAYM DESARMÓ SU OBRADOR EN SAN ANTONIO OESTE. POCO QUEDA DE LA EMPRESA EN LA LOCALIDAD.

La empresa Taym, contratista en la obra de remediación, envía cada día a los medios de comunicación locales, puntualmente y sin omisiones, un “aviso de actividades diarias” (monitoreos ambientales, rezan los comunicados). Pero, mientras tanto, fueron desmantelando los obradores y abandonando la Localidad.

Los comunicados no son enviados por el Jefe de Obra -que ya no está en San Antonio Oeste-, ni por el Gerente de Operaciones -que también se ha ido-, sino por una persona llamada Marcos Flores, cuyo cargo o función en la empresa o en la obra se desconoce.

Las múltiples acciones desarrolladas, tanto por la Comisión Multisectorial y la comunidad en su conjunto, como por el Ministerio Público Fiscal, el Superior Tribunal de Justicia de la Provincia, el Gobierno provincial, la Legislatura de la Provincia, Legisladores Nacionales por Río Negro, el Concejo Deliberante y el Intendente Municipal, no parecen estar consiguiendo la respuesta adecuada del organismo responsable de la obra, la Secretaría de Minería de la Nación.

El 17 de abril la Jueza Federal Mirta Filipuzzi resolvió hacer lugar a la medida cautelar peticionada por miembros de la Multisectorial y ordenó al Estado Nacional -Ministerio de Energía y Minería de la Nación, Secretaría de Minería de la Nación- que “arbitre en forma urgente las medidas necesarias para remediar los sitios identificados como calles y veredas de las Manzanas 383 y 384 de San Antonio Oeste”. La orden no ha sido respondida aún, pero la empresa, a juzgar por lo que puede observarse, se está yendo.

La pila del Autódromo y la pila 2 de La Estanciera no han sido intervenidas en ningún sentido; las escorias contaminantes siguen presentes igual que antes de la llegada de Taym, pero ya no cuentan con cerco que restrinja el acceso de las personas; quien se acerque estará expuesto a severos riesgos de intoxicación. Las pilas intervenidas por Taym (pilas 1 y 3 de La Estanciera) tampoco están cercadas, a pesar de la contaminación subyacente, que no ha sido saneada. La pila de La Fundición, también intervenida por Taym, presenta un estado lamentable, con el cerco destruido y escombros en su interior. Las calles y veredas de la Fundición, en particular las calles Libertad, Automóvil Club Argentino y Alvarado, presentan concentraciones de metales pesados muy por encima de los valores de referencia establecidos por ley para suelo residencial. Así nos deja Taym. Y así nos dejará Geamin si no acata la orden judicial.

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Libertad y Fray L. Beltrán. Pila de La Fundición., 3 de mayo de 2018

 

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Predio que ocupaba el obrador de Taym en San Antonio Oeste, 3 de mayo de 2018

Inadmisible desatención de las mínimas condiciones de seguridad por parte de Taym y Geamin.

En el día de hoy a las 17 hs., con vientos de relativa intensidad soplando en San Antonio Oeste, una nube de polvo cubría la zona de La Estanciera.

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Como sabemos, aunque un gran volumen de escorias y suelos contaminados de la Pila 1 fue ya removido, el sitio muestra todavía concentraciones de metales superiores a las establecidas por la norma para cualquier uso del suelo.  Específicamente en lo que respecta a plomo, se constató la presencia del metal -en altas concentraciones- en diferentes sectores de la Pila y particularmente en su borde norte.

Mientras tanto, el dispositivo dustrack que hubiera podido establecer la alerta, arrojaba valores incompatibles con lo que en el sitio se veía que estaba ocurriendo. Los valores que medía el dispositivo en esa franja horaria pueden constatarse en el sitio web correspondiente.  No se sabe dónde estaba el dispositivo cuanto las ráfagas de viento ponían material particulado en suspensión; pero seguramente no en el lugar donde debía estar.

Se pedirán a la Inspección,  por la vía formal, explicaciones a la situación descripta.

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Geamin considera terminado el contrato con Taym para la ejecución de la obra de remediación

En la reunión mantenida en el día de ayer en San Antonio Oeste, representantes de la Secretaría de Minería de la Nación comunicaron que el Organismo considera extinto el contrato con la empresa Taym S.A. para la ejecución de la obra, a pesar de no haberse alcanzado los objetivos de remediación establecidos en el Pliego, que fueran además comprometidos en los Acuerdos suscriptos con la Provincia y el Municipio, incluidos en el Estudio de Impacto Ambiental y presentados ante la ciudadanía en la Audiencia Pública.

El compromiso de remediación mediante la remoción del total de las escorias y suelos contaminados resultó determinante en el proceso de evaluación de impacto ambiental y justificó la Resolución Ambiental aprobatoria que emitió la Autoridad Ambiental Provincial oportunamente.

Pero los compromisos no se han cumplido y la empresa, con la anuencia de Geamin, se prepara para dejar la Localidad. Las razones se vinculan con groseros errores cometidos por la consultora URS en la estimación de los volúmenes de escorias y suelos contaminados en las pilas y los domicilios particulares.  Ello se traduce en la necesidad de un presupuesto mayor para la obra, pero no se ha reportado gestión alguna para la obtención de estos fondos por parte de la Subsecretaría de Política Minera a cargo de Juan Biset.  Cabe mencionar que los problemas referidos se detectaron en el mes de octubre del año pasado, cuando se observó un volumen de escorias y suelos contaminados mucho mayor al estimado en la Pila 3. La situación se repitió en Pila 1 y en los domicilios particulares de la Fundición.

Actuaron ayer en representación de la Secretaría de Minería de la Nación los Sres. Horacio Joulia, Adolfo Vartanian y Eduardo Bautto, quienes más allá de expresar que “la remediación no ha terminado”, no pudieron dar cuenta de plazos para una nueva licitación o de gestiones en desarrollo para una eventual segunda fase de la obra. Sólo relataron algunas conversaciones mantenidas recientemente con el BID para un financiamiento que les permita contratar una nueva consultoría.

Mencionaron que el día 15 de marzo Taym procedería al cierre de la celda de disposición final en Mancha Blanca, a partir de lo cual el material contaminado que haya quedado en San Antonio, permanecerá en el sitio por tiempo indeterminado.

Ninguno de los frentes incluidos en el Proyecto de Remediación como sitios contaminados podrá considerarse saneado cuando la empresa Taym abandone San Antonio Oeste. Particularmente preocupante resulta la situación en el frente La Fundición, en el que, según expresaron los representantes de Geamin, dejarían calles y veredas en el estado en que se encuentran, esto es, muy probablemente más contaminados que antes de empezar la obra si se consideran los vuelcos de material contaminado a via pública presenciados por esta veedora, así como los resultados de los monitoreos de calidad de aire reportados por la empresa.

Sin embargo, se anunció ayer que se había adjudicado la auditoría ambiental de la obra a la firma Cesel, cuya labor comenzaría en breve. La auditoría ambiental tiene básicamente por objeto garantizar la eficacia de la obra ejecutada. Se desconoce cuál sería el sentido de invertir dineros públicos en ese contrato cuando se sabe -sin necesidad de auditoría alguna- que los objetivos de remediación están muy lejos de haber sido alcanzados.

Debe mencionarse que la firma Cesel  actuó en la remediación ambiental de Abra Pampa.

 

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Estado de la obra

Se presenta a continuación, a modo de resumen, la condición actual de los sectores impactados por la actividad de la Fundición Geotécnica en San Antonio Oeste, incluidos  en Pliego como sitios a remediar.

1- Frente La Estanciera:
a) Pila 1: parcialmente saneada en relación al plomo; todavía contaminada con otros metales tales como zinc y cobre,
b) Pila 2: en el mismo estado en que se encontraba antes de iniciarse la obra;
c) Pila 3: saneada en relación al plomo; todavía contaminada con zinc.

2- Frente El Autódromo: en el mismo estado en que se encontraba antes de iniciarse la obra.

3- Frente La Fundición: la mayor parte de los domicilios particulares ya han sido intervenidos. El tipo de intervención que se aplicó no es el especificado en el Pliego -como tampoco lo es el tipo de contaminación que se encontró-. El saneamiento efectuado, especialmente el que se realizó después de la reactivación de la obra a fines de enero, es de eficacia relativa, y exigirá la aplicación de severas restricciones al dominio. Las veredas y calzadas no han sido intervenidas. No se han reportado mediciones para determinar el grado de contaminación que presenta el espacio público después de la intervención realizada en las últimas semanas, que tal como se informó en publicaciones anteriores, permitió la llegada a la calle de contaminantes removidos de los domicilios particulares.

 Mientras tanto, la celda de disposición final en Mancha Blanca presenta su capacidad saturada.

En este contexto, Geamin ha convocado a una reunión del Comité de Inspección, integrado por representantes de todos los organismos con competencia en el tema, para el día de hoy, a las 19:30 hs en el obrador de la empresa en San Antonio Oeste. Según informó la Inspección, asistirán a esta reunión los señores Horacio Joulia, Eduardo Bautto y Adolfo Vartanian, que en representación de la Secretaría de Minería de la Nación realizarán una comunicación formal del estado de situación de la obra.  Resulta llamativa la ausencia de funcionarios de mayor rango en una instancia de esta trascendencia.

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